太阳系十大诡异卫星:惊现第二个地球

gdkwww.com 小编 | 发表时间 2014-06-17 18:34:10
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  冰的地狱:木卫一

  遍布硫磺坑、沐浴着强辐射、火山不断震颤着大地,木卫一就犹如太阳系中的炼狱。

  尽管木卫一上天寒地冻到足以形成二氧化硫霜冻,但这颗最靠近木星的大型卫星的火山却是最知名的。在不到地球表面1/12的面积上喷涌出的熔岩超出了地球所有火山总和的100倍以上。木卫一的表面散布着翻腾着气泡的熔岩湖,其中最大的直径超过200千米。

  在其他地方,岩浆则可以突然从地底冒出,绵延50千米以上。2007年当美国宇航局的“新视野”探测器在去往冥王星的途中掠过木星的时候探测到了这些岩浆海所释放出的热量。

  木卫一上的某些火山喷发极为剧烈,由此导致的羽状气体、尘埃云可以向太空延伸出500千米。这可能是由于熔岩流使得木卫一表面凝固的二氧化硫气化或者是熔岩中的气体上升将物质抛射出木卫一表面而造成的。

  [图片说明]木卫一及其表面的火山喷发。

  所有这一切汹涌的火山活动都是木卫一处于木星以及它的两个兄弟木卫二和木卫三之间“漩涡”的结果。木卫二和木卫四的轨道周期正好分别是木卫一的2倍和4倍,于是这三颗卫星经常会排成一线。随着时间的推移,这一周期性的引力会合会逐渐把木卫一推入一条椭圆轨道。

  因此,当木卫一绕木星转动的时候,木星的引力就会时强时弱,拉伸、扭曲木卫一上的岩石。这些压力和张力会通过被称为“潮汐加热”的过程来使得木卫一升温。这一效应对木卫一的影响极为巨大,它可以融化岩石并且造就火山。

  如此极端的火山活动在宇宙中或许是普遍的。例如,最近发现的行星COROT-7b就有着一条非常靠近其宿主恒星的轨道,由此也经历着很强的引力作用。只要它的轨道稍稍偏离正圆形,那里的潮汐加热作用就足以让这颗行星拥有火山。因此,木卫一可能为我们提供了一瞥数百万颗太阳系外地狱般行星的机会。

  可能是因为木卫一的轨道正在逐渐变圆,它自身似乎也在慢慢冷却。在从今往后的数千万或者数亿年里,木卫一与木卫二和木卫三的轨道共振很可能会渐渐瓦解,这会让木卫一进入了一条没有潮汐加热的近圆形轨道。此后,木卫一的火山也将最终睡去。

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